quarta-feira, 9 de julho de 2008

O SANTO CONDESTÁVEL

* Nuno Álvares Pereira, também conhecido como o Santo Condestável, Beato Nuno de Santa Maria, ou simplesmente Nun'Álvares , nasceu em Cernache do Bonjardim, concelho da Sertã, em 24 de Junho 1360 e faleceu em Lisboa, no Convento do Carmo, por ele mesmo mandado construír, em 1 de Novembro 1431.
* Foi um grande general português do século XIV que desempenhou um papel fundamental na crise de 1383-1385, onde Portugal jogou a sua independência contra Castela. Nuno Álvares Pereira foi também conde de Arraiolos, de Barcelos e de Ourém.
* Camões, em sentido literal ou alegórico, explícito ou implícito, faz referência ao Condestável nada menos que 14 vezes em «Os Lusíadas».
* Nuno Álvares Pereira era filho bastardo de D. Frei Álvaro Gonçalves Pereira, Prior da Ordem do Hospital, que, por sua vez, também era filho bastardo de D. Gonçalo Pereira, que veio a ser Arcebispo de Braga, e de Iria Gonçalves do Carvalhal. Casou com Leonor de Alvim em, em 1377 em Vila Nova da Rainha, freguesia do concelho de Azambuja. Quando o rei Fernando de Portugal morreu, em 1383, sem deixar herdeiros a não ser a princesa Beatriz, casada com o rei João I de Castela, Nuno foi um dos primeiros nobres a apoiar as pretensões de D. João, o Mestre de Avis, à coroa portuguesa. Apesar de ser filho ilegítimo de Pedro I de Portugal, D. João afigurava-se como uma hipótese preferível à perda de independência para os castelhanos.
* Depois da primeira vitória de Álvares Pereira frente aos castelhanos, na batalha dos Atoleiros, ocorrida em Abril de 1384, João de Avis nomeia-o Condestável de Portugal e Conde de Ourém. A 6 de Abril de 1385, D. João é reconhecido pelas cortes, reunidas em Coimbra, como Rei de Portugal. Esta posição de força portuguesa desencadeia uma resposta à altura em Castela. D. João de Castela invade Portugal, com vista a proteger os interesses de sua mulher, Dona Beatriz. D. Nuno Álvares Pereira toma o controlo da situação no terreno e inicia uma série de cercos a cidades leais a Castela, localizadas principalmente no Norte do país.
* A 14 de Agosto, Álvares Pereira mostra o seu génio militar ao vencer a batalha de Aljubarrota à frente de um pequeno exército de 6.000 portugueses e aliados ingleses, contra as 30.000 tropas castelhanas. A batalha viria a ser decisiva para o fim da instabilidade política de 1383-1385 e para a consolidação da independência portuguesa. Finda a ameaça castelhana, D. Nuno Álvares Pereira permaneceu como Condestável do reino e tornou-se Conde de Arraiolos e Barcelos.
* Entre 1385 e 1390, ano da morte de D. João de Castela, dedicou-se a realizar raides contra a fronteira de Castela, com o objectivo de manter a pressão e dissuadir o país vizinho de novos ataques. Do seu casamento com Dona Leonor de Alvim, o Condestável teve apenas uma filha, Dona Beatriz Pereira de Alvim, que se tornou mulher de D. Afonso, o primeiro Duque de Bragança, sendo assim um dos antepassados da actual casa real portuguesa.
* Lembrado como um dos melhores generais portugueses, abraça, nos últimos anos, a vida religiosa carmelita. Após a morte da sua mulher, tornou-se frade carmelita (entrou na Ordem em 1423, no Convento do Carmo, que fundara em cumprimento de um voto). Toma o nome de Irmão Nuno de Santa Maria. Aí permaneceu até à morte, como se disse, ocorrida em 1 de Novembro de 1431, com 71 anos.
* Durante o seu último ano de vida, o Rei D. João I fez-lhe uma visita no Carmo. D. João sempre considerou que fora Nuno Álvares Pereira o seu mais próximo amigo, que o colocara no trono e salvara a independência de Portugal. O túmulo de Nuno Álvares Pereira foi destruído no Terramoto de 1755. O seu epitáfio dizia: "Aqui jaz o famoso Nuno, o Condestável, fundador da Casa de Bragança, excelente general, beato monge, que durante a sua vida na terra tão ardentemente desejou o Reino dos Céus depois da morte, e mereceu a eterna companhia dos Santos. As suas honras terrenas foram incontáveis, mas voltou-lhes as costas. Foi um grande Príncipe, mas fez-se humilde monge. Fundou, construiu e dedicou esta igreja onde descansa o seu corpo." Há uma história apócrifa, em que Dom João de Castela teria ido ao Convento do Carmo encontrar-se com Nun'Álvares, e ter-lhe-á perguntado qual seria a sua posição se Castela novamente invadisse Portugal. O irmão Nuno teria então levantado o hábito, e mostrado, por baixo deste, a sua cota de malha, indicando toda a sua disponibilidade para vir a servir o seu país sempre que tornado necessário.
* Nuno Álvares Pereira foi beatificado em 23 de Janeiro de 1918 pelo Papa Bento XV. O seu dia festivo é 6 de Novembro. O processo de canonização encontra-se aberto e activo desde 1940... havendo a esperança de que venha o Santo Padre Bento XVI a elevar o Beato Nuno de Santa Maria às honras da santidade ainda no decorrer deste ano.

NO MUNDO ASSIM...

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era bom viver nesta terra... bonita!